Ukiyo-e heroes by Jed HenryUkiyo-e heroes by Jed Henry

It’s not a secret I’m a Japan addicted, and I used to be a videogames freak too, specially in my younger years. So you can imagine my reaction when I found the work of Jed Henry called “Ukyio-e Heroes”. Just blasting. For those who don’t know, Ukiyo-e are the traditional woodblock prints from Japan, probably the most famous is the “Great Wave off Kanagawa” by Hokusai. These illustrations usually depicted historical and legendary events from Japanese traditional culture. It’s a fact that in today’s culture in Japan (as well as in the rest of the industrialized world)  a big part part is made also by videogames, and some of the characters from them are now real pop icons (just think about Super Mario). This is where Jed’s work starts.

Non è un segreto che sia un grande appassionato del Giappone e della sua cultura, e, soprattutto nella prima gioventù, anche di videogames. Potete quindi facilmente immaginare la mia reazione quando ho visto il lavoro di Jed Henry chiamato “Ukyio-e Heroes”. Semplicemente devastante. Per chi non lo sapesse le Ukiyo-e sono le tradizionali stampe giapponesi, delle quali l’esempio forse più famoso è “La Grande onda presso Kanagawa” di Hokusai. Queste illustrazioni solitamente rappresentavano scene storiche o leggendarie della tradizione giapponese. E’ un fatto che ormai la moderna cultura giapponese (così come quella di tutti i Paesi industrializzati) è composta anche in parte dal mondo dei videogiochi, e molti dei personaggi nati in essi sono diventati vere e proprie icone pop (basti pensare a Super Mario). Ecco da dove parte l’idea di Jed.

 

Jed hired a professional woodblock printer, David Bull, to print his Mario Kart illustration in the japanese traditional way. Prints will be on sale on kickstarter from August 1.

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Jed hired a professional woodblock printer, David Bull, to print his Mario Kart illustration in the japanese traditional way. Prints will be on sale on kickstarter from August 1.

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